dokumente

Prussian Colonial Heritage. Sacred Objects and Human Remains

 

No Humboldt 21 

October 14|15 at 11 a.m.

Prussian Colonial Heritage

Sacred Objects and Human Remains in Berlin Museums

Centre Francais de Berlin | Müllerstraße 74 | 13349 Berlin

 

AbschlussfotoConference

 

Konferenzresolution vom 15.10.2017 (in English below)

Wir, die unterzeichnenden Referent*innen, Moderator*innen der transnationalen Konferenz “Preußischer Kolonialbesitz: Heilige Objekte und menschliche Gebeine in Berliner Museen“ vom 14./15. Oktober 2017 im Centre Francais de Berlin, erkennen an, dass Gemeinschaften überall in der Welt im Zuge des Kolonialismus durch Gewalt und Betrug einen beträchtlichen Teil ihres kulturellen Erbes verloren haben. Darunter befinden sich auch „sensible Materialien“, d.h. heilige Objekte und die sterblichen Überreste von Menschen.

In Anbetracht dessen begrüßen und erkennen wir an, dass die Stiftung Preußischer Kulturbesitz (SPK) kürzlich auf die wachsende Kritik von Herkunftsgesellschaften, Zivilgesellschaft und investigativem Journalismus reagiert hat, indem sie:

- die Provenienzforschung für Objekte, die im Humboldt Forum gezeigt werden sollen, intensiviert hat, sich zum Austausch mit Herkunftsgemeinschaften und den Regierungen von Herkunftsländern wie Nigeria und Tansania, die einst kolonisiert wurden, bereitgefunden und mehrfach versprochen hat, Objekte zurückzugeben, sollten sie sich als unrechtmäßig erworben herausstellen

- kürzlich ein Projekt zur systematischen und gemeinsam durchzuführenden Provenienzforschung zu menschlichen Überresten aus der früheren Kolonien „Deutsch-Ostafrika“ (Ruanda, Burundi, Tansania) begonnen und wiederholt versprochen hat, menschliche Überreste, die im Zuge des Kolonialismus für rassistische Forschungen nach Berlin gebracht wurden, zurückzugeben.

Wir sind jedoch davon überzeugt, dass diese Bemühungen nicht ausreichend sind, um die Verpflichtungen zu erfüllen, die sich aus dem ICOM Code of Ethics und aus der UN-Erklärung über die Rechte der Indigenen Völker ergeben.

In Erwartung des kommenden 100. Jahrestages des Zusammenbruchs des deutschen Kolonialreichs 1918/19 und der gleichzeitigen Eröffnung des Humboldt Forums 1919 fordern wir die Bundesregierung und die Stiftung Preußischer Kulturbesitz auf, diesen doppelten Anlass zu nutzen, in dem sie ihre Bemühungen um einen verantwortungsbewussten Umgang mit Berlins kolonialem Erbe deutlich verstärken.

Insbesondere fordern wir diese auf, bis 2019 ihrem selbstgesteckten Anspruch eines Humboldt Forums, das ein Ort des transnationalen Dialogs und der weltweiten Versöhnung werden soll, gerecht zu werden, indem sie:

1. mit gemeinsamen Projekten zur Provenienzforschung beginnen, die auf die Rückführung aller menschlichen Überreste kolonisierter Menschen zielen, die in den Kellern der Stiftung Preußischer Kulturbesitz aufbewahrt werden (Sammlung des Berliner anatomischen Instituts, Felix von Luschans sogenannte S(chädel)-Sammlung des Königlichen Museums für Völkerkunde – heute das Ethnologische Museum Berlin -  sowie die Rudolf-Virchow-Sammlung im Besitz der Berliner Gesellschaft für Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte - BGAEU). Diese sollen in enger Zusammenarbeit mit den Herkunftsstaaten und -gesellschaften der Nachfahren durchgeführt werden, die über den Verbleib ihrer Ahnen sofort informiert werden müssen. In Fällen, in denen sich herausstellt, dass die menschlichen Überreste keiner Gemeinschaft mehr genau zugeordnet werden können, sollen die menschlichen Überreste dennoch zurückgegeben werden und einem Gremium verwandter Gemeinschaften anvertraut werden, die diese mit Respekt behandeln.

2. ein leicht zugängliches, zentrales Forschungs- und Informationszentrum einrichten, das sich Anfragen zu „sensiblen Materialien“ aus der Kolonialzeit widmet. Dieses Zentrum soll Informationen zu allen Sammlungen in und aus Deutschland, die heilige Objekte und menschliche Überreste enthalten, zusammenführen und teilen.

3. eine leicht zugängliche, ausführliche und wahrheitsgetreue Beschreibung der Herkunftsgeschichte aller heiligen und kulturellen Objekte (in Deutsch, Englisch, Französisch und Spanisch), die im Humboldt Forum gezeigt werden sollen, im rekonstruierten Berliner Stadtschloss selbst sowie in der Museumsdatenbank SMB-Digital veröffentlichen: 

http://www.smb-digital.de/eMuseumPlus

4. Vertreter*innen der Herkunftsgesellschaften informieren und einladen, um öffentlich über die Zukunft heiliger und kultureller Objekte in Berlins Sammlungen, die im Zuge des Kolonialismus mit Gewalt und Betrug angeeignet wurden, zu sprechen.

5. Restitutionsprozesse heiliger und anderer kultureller Objekte, die in kolonisierten Ländern mit Gewalt und Betrug angeeignet wurden, initiieren und durchführen, wenn Herkunftsgesellschaften oder –staaten die Rückführung dessen wünschen, was für ihre Kultur bedeutsam ist und von ihren Vorfahren geschaffen wurde.

Unterzeichnende Konferenzredner*innen und Moderator*innen

Mnyaka Sururu Mboro (Tanzania/Germany), Nadja Ofuatey-Alazard (Germany), Bonaventure Soh Bejeng Ndikung (Cameroon/Germany), Dr. Noa Ha (Germany), Marion Caris (Netherlands/German), Roxley Foley (Australia), Regina Sarreiter (Germany), Prof. Peju Layiwola (Nigeria), Prof. Ronald Niezen (Canada), Ohiniko Mawussé Toffa (Togo), Shiynyuy Semaiy Gad (Germany/Cameroon), Karen Taylor (Germany), Mareike Heller (Germany), Tahir Della (Germany), Red Haircrow (USA/Germany), Prof. Hiroshi Oda (Japan), Dr. Kavemui Murangi (Namibia/USA), Konradin Kunze (Germany), Chief Zulu Gama (Tanzania), Esther U. Muinjangue (Namibia), Fanuel Haukambe (Namibia), Waltrudis Ignatsia Ortman (Namibia), Kambanda Veii (Namibia), Inge Neumann (Namibia), Yann Le Gall (France/Germany), Christian Kopp (Germany)

 

English Version

We, the undersigned speakers, presenters and participants of the transnational conference “Prussian Colonial Heritage: Sacred Objects and Human Remains in Berlin Museums” on October 14/15, 2017 in the Centre Français de Berlin recognize that communities all over the world have lost a considerable part of their cultural heritage, including even “sensitive materials” - comprising “sacred objects” and “human remains” - by force and fraud in the wake of colonial conquests.

In considering this, we recognize and welcome the fact that the Foundation Prussian Cultural Heritage (SPK) has recently reacted to the mounting criticism by source communities, civil society and investigative journalism and:

- intensified provenance research for objects chosen to be displayed in the Humboldt Forum, allowed for dialogue with source communities and national governments of formerly colonized countries like Nigeria and Tanzania, and repeatedly promised to repatriate objects if they should turn out to have been taken by unlawful means.

- recently started a project of systematic and joint provenance research on human remains from the former colony “German East-Africa” (Rwanda, Burundi and Tanzania) and repeatedly promised to repatriate human remains appropriated in the wake of colonialism for racist researches in Berlin.

We hold, however, that these efforts are in no way sufficient to answer the obligations concerning “sensitive materials” as laid down by the ICOM Code of Ethics and by the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.

In expectation of the upcoming centenary of the breakdown of the German colonial empire in 1918/19 and the opening of the Humboldt Forum in the Berlin Palace in 2019 we urge the German government and the SPK to take advantage of this conjuncture by significantly intensifying their efforts to deal responsibly with Berlin’s colonial heritage.

In particular, we ask them to live up until 2019 to the self-declared aim of the Humboldt Forum to become a place of transnational dialogue and global reconciliation by:

1.  commencing with joint provenance research projects aimed at repatriation of all human remains from colonized people stored in the basements of the SPK (the collection of the Berliner Anatomisches Institut, Felix von Luschan’s so called S(kull) Collection of the Königliches Museum für Völkerkunde – today the Ethnological Museum - as well as the Rudolf Virchow Collection in possession of the Berliner Gesellschaft für Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte - BGAEU) in close cooperation with the countries and communities of the descendants who must be informed immediately about the whereabouts of their ancestors’ remains. In case there are some human remains that may be traced to a community that was effectively exterminated or that cannot be traced to a particular source community such remains still need to be returned, and shall go to a consensus group of related source communities so they can be treated respectfully.

2. establishing an easily accessible, central research and information center dealing with queries about sensitive materials from colonial times. The center should collect and share information about all collections in and from Germany containing sacred objects and human remains.

3. providing an easily accessible, thorough and truthful description (in German, English, French, Spanish) of the provenance of all sacred and other cultural objects to be displayed in the Humboldt Forum in the reconstructed Berlin Palace itself as well as in the online data base SMB-digital: http://www.smb-digital.de/eMuseumPlus.

4. informing and inviting members of the source communities to discuss publicly the future of sacred and other cultural objects in Berlin collections that were appropriated by force and fraud in the wake of colonialism.

5. initiate the repatriation process of sacred and other cultural objects that have been appropriated by force and fraud in colonized countries in cases where source communities or nation states express their intention to take back what is important for their cultures and was created by their ancestors. 

 

About the Conference              

The debate concerning the provenance and future of items acquired in the wake of European colonialism has intensified in recent times, due to the current German project which aims to reconstruct the imperial Berlin Palace and once again display the world’s cultural treasures in the building. Above all this debate concerns translocated “materials of sacred significance” and human remains, items which belong to a category defined by the International Council of Museums (ICOM) and the UN as “sensitive materials”.

Both of these organizations require the museums to expeditiously “initiate dialogues” with the source communities in order to discuss “the return of cultural property”. However, within the current debate concerning Berlin’s non-European collections the opinions of those who “have lost a significant part of their heritage” are hardly represented at all. Our conference will provide a platform for source community members and experts who should have been consulted “with respect and sensitivity” (ICOM) by the managers of the Humboldt Forum and of the Foundation Prussian Cultural Heritage (SPK) all along.

 

Program

October 13, 2017     

10:00 am           Press conference by NGO alliance “No Amnesty on Genocide” with OvaHerero and Nama activists on the Federal Court session on Oct 13th related to their Complaint against Germany and on the finding of human remains from Namibian in New York

 

October 14, 2017

11:00 am         Opening by Mnyaka Sururu Mboro & Christian Kopp, Berlin Postkolonial e.V.

11:15 am         Welcome address by Senator for Culture and Europe Klaus Lederer

11:30 am         Panel I - Perspectives from Berlin

with Nadja Ofuatey-Alazard (DE), Bénédicte Savoy (FR/DE), Bonaventure Soh Bejeng Ndikung (CM/DE) and Noa Ha (Germany)

1:00 pm           Break

2:00 pm           Panel II - The Spoils of Empire  

presented by Regina Sarreiter and Marion Caris with Roxley Foley (AU), Peju Layiwola (NG, tbc) and Ronald Niezen (CA) 

4:00 pm           Break

4:30 pm           Panel III - Colonizing the Divine

presented by Karen Taylor with Shiynyuy Semaiy Gad (CM/DE), Caroline Mchome (TZ), Ohiniko Mawussé Toffa (TG) 

6:30 pm           Book launch by NGO alliance "No Humboldt 21!"

7:00 pm           Break

8:00 pm           Documentary I "Transparent Walls" directed by Blaise Mbuh Baneh (CM/DE), 2017

8:15 pm           Documentary II "Headhunting" directed by Martin Baer (DE), 2001

 

October 15, 2017    

11:00 am         Opening by Mnyaka Sururu Mboro & Christian Kopp, Berlin Postkolonial e.V.

11:15 am         Welcome address by Elisabeth Kaneza, Fellow of the UN Decade for People of African Descent

11:30 am         Panel IV - Reclaiming the Ancestors 

presented by Tahir Della with Hiroshi Oda (JP, video message), Red Haircrow (USA/DE) Wanbli Gleska Tohake (USA) and Kavemui Murangi (NA/USA, video message)

12:30 am           Break

1:30 pm           Panel V - Tanzania Headhunting

presented by Konradin Kunze with Mnyaka Sururu Mboro (TZ/DE) and Chief Zulu (TZ)

2:15 pm            Break

2:30 pm           Panel VI - Witnesses of Genocide

presented by Yann Le Gall with Waltrudis Ignatsia Ortman (NA), Esther Utjiuua Muinjangue (NA) and Fanuel Haukambe (NA) 

4:00 pm           Break

4:30 pm           Discussion of Conference Resolution

5:30 pm           End

 

Cooperation   

NGO alliances “No Humboldt 21!”, Initiative of Black People in Germany (ISD), AfricAvenir International, Centre Francais Berlin

Project           

The conference is part of our project „Just Listen – Globalgeschichte von unten und zivilgesellschaftlicher Dialog”

Contact and registration                  

Christian Kopp | 01799 100 976 | buero(at)berlin-postkolonial.de

Conference Fees

10 Euros per day (to be paid on arrival)

Language

English

International Decade for People of African Descent

The conference takes place in the framework of the International Decade for people of African Descent. The General Assembly of the United Nations in its resolution 68/237 proclaimed the International Decade for People of African Descent (2015-2024), with the theme “People of African Descent: Recognition, Justice and Development.” The Decade is a timely and unique opportunity to underline the important contribution made by people of African descent to our societies and to propose concrete measures to promote equality and to combat discrimination of any kind. It provides a solid framework for the United Nations, Member States, civil society and all other relevant actors to join together with people of African descent and take effective measures for the implementation of the programme of activities in the spirit of recognition, justice and development. The German launch of the decade took place on 7 June 2016 in Berlin. It  was officially opened by the United Nations Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (OHCHR).

 

 UN Decade

 

Project

The congress is part of our 2016/17 project "Just Listen - Global History from 'below' and Public Dialogue"

With kind support:

Stiftung Nord-Süd-Brücken, Berliner Landesstelle für Entwicklungszusammenarbeit, Engagement Global im Auftrag des Bundesministeriums für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung, Rosa-Luxemburg-Stiftung, Stiftung Partnerschaft mit Afrika e.V.  

BMZ    LEZ    SNSB         Rosa-Luxemburg-Stiftung         Bildergebnis für stiftung partnerschaft mit afrika

Für die Inhalte der Publikation ist allein die bezuschusste Institution verantwortlich. Die hier dargestellten Positionen geben nicht den Standpunkt der Senatsverwaltung für Wirtschaft, Energie und Betriebe wieder.

  

REPARATION WEEK 2017

The conference is part of a broader Reparation Week related to the 525th anniversary of Columbus' landing in America on October 12 in 1492 which will be celebrated in Spain, Italy and the USA this year. This program points at the necessity of symbolic and material reparations for more than 525 years of European colonialism in all parts of the world:

 

Monday, 2/10, 8 pm

Republik Repair: Zehn Punkte, zehn Forderungen, ein Festival. Reparatory Imaginings from Black Berlin

Panel: Völkermord verjährt nicht

Ballhaus Naunynstraße, Naunynstraße 27, 10997

mit den Ovaherero Israel Kaunatjike und Esther Muinjangue sowie der Nama-Aktivistin Waltrudis Ignatsia Ortman

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Thursday 5/10, 8 pm

Documentary "Skulls of My People" (V. Moloi, South Africa)

Hackesche Höfe Kino, Rosenthaler Str. 40/41, 10178 Berlin

Talk with director V. Moloi and Esther Muinjangue (NAM)

AfricAvenir International, Rosa Luxemburg Stiftung, Berlin Postkolonial 

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Friday 6/10, 4 pm

Tagung "Herero und Nama in Politik und Schule"

Centre Français Berlin, Müllerstraße 74, 13349 Berlin

Stiftung Engagement und Bildung

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Saturday 7/10, 10 am

Tagung "Herero und Nama in Politik und Schule"

Centre Français Berlin, Müllerstraße 74, 13349 Berlin

Stiftung Engagement und Bildung

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Thursday 12/10, 9:30 am

Fachtag "'Entwicklungshilfe' oder Reparationen?"

Bürgerhaus am Schlaatz, Schilfhof 28, 14478 Potsdam

Brandenburger Entwicklungspolitische Informationstage BREBIT

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Friday 13/10, 7 pm

Ausstellungseröffnung "Zurückgeschaut. Die Erste Deutsche Kolonialausstellung 1896 in Treptow"

Museum Treptow, Sterndamm 102, 12487 Berlin

in Kooperation mit Initiative Schwarze Menschen in Deutschland ISD und dem Bezirksmuseum Treptow